La passion au bout des doigts !




English Text (Click to Open/ Close)








John Suhr was born in Germany in 1959 and began working in construction in New Jersey.

In search of the perfect sound during his years, he began building his own instruments. His beginnings as a musical instrument repair technician in New York allowed him to perfect his skills while exploring his innovative ideas, notably within “Rudy’s Music Stop” which he joined around 1984, where he created guitars for Rudy Pensa. He is recognized for his exceptional mastery in building high quality guitars and amps.

Obsessed with tube amp design, John left New York in 1991 to work with Robert Bradshaw and designed the CAA 3+ and 3+SE tube preamps and the CAA OD100 amp. In 1995, he returned to his initial vocation and accepted a position as Senior Master Builder at the Fender Custom Shop. There, he builds custom guitars to order (with clients like Michael Landau, Scott Henderson, Doug Aldrich and Peter Frampton) and participates in the “Research & Development” department in order to improve the existing range or create new products. Not very fond of Vintage models, for example he would have worked to resolve certain problems (notably tuning). Scott Henderson said after this period “John corrected all of Fender’s mistakes, and believe me, there were a lot of them”.

In 1997 he finally took the plunge and opened his own small guitar manufacturing factory, creating instruments that meet the highest possible quality standards with unfailing attention to the smallest detail.

Its luxurious range is now acclaimed around the world with clients such as Mark Knopfler, Eric Clapton, Peter Frampton, Lou Reed, Bill Connors, Steve Stevens, Reb Beach, Pat Thrall, Little Steven, Victor Bailey Pensa-Suhr Bass, Chuck Loeb, Eddie. Martinez (Robert Palmer) and many others.

Today Kevin Suhr, John’s son, has joined his talented father for new adventures.



Rudy Pensa was born in Buenos Aires in 1950. He quickly became passionate about music and began studying classical guitar at the age of 7. It was after hearing the Beatles in the 1960s that he developed a passion for electric guitars and their sounds.

He attempted to build his first guitar at the age of 13, a sort of 12-string guitar made from 2 broken 6-string guitar necks.

In 1974, during his first visit to New York, he headed straight to 48th Street, renowned as a mecca for music lovers from around the world. A magical place where you can buy, sell your instruments and sometimes even meet the stars of the time.

He waited until 1978 to make his dream come true with Fran, his wife, and created his own store on 48th Street, “Rudy’s Music Stop”!
He offers high-end guitars, often designed by himself, growing his reputation and the prestige associated with “Rudy’s Music Stop” to collaborate with many renowned musicians.

Rudy’s reputation as a gentleman is apparently entirely deserved. Every person who walks through the door of his “Rudy’s Music Stop” is treated with the same respect, whether they are an adored star, a Wall Street banker or a simple young person with a head full of dreams . Rudy makes no distinction in the quality of service he offers to his customers.

It is true that Rudy Pensa is often recognized more for his role as a businessman, trader and entrepreneur than for his skills as a luthier. During their collaboration, John Suhr undoubtedly played a major role in the physical creation of the guitars, while Rudy provided his business expertise. Their partnership was a successful merger that brought their unique creations to a wider audience.

Today, continuing the musical tradition north of the city and into the suburbs, Rudy recently opened another location in Scarsdale, Westchester County, New York.

Just like John Suhr and his son, Rudy’s daughter, Steph Pensa, joined her dad in 2014 to work alongside him.




Mark and Rudy met in 1980 at “Rudy’s Music Stop” which had become an essential place for musicians in New York but it was the year 1985 which marked a decisive turning point when Mark Knopfler, looking for a unique guitar to match his playing style contacted Rudy.

It was in a New York café, “Prince’s”, that they discussed a guitar which would be a sort of cross between a Stratocaster and a Gibson Les Paul, of which they drew a first draft on a paper napkin.






After the black “R Custom” prototype guitar from 1987 and with the approach of the “Nelson Mandela’s 70th birthday” concert, aware of the importance of Mark Knopfler’s request, Rudy once again entrusted the project to John Suhr who worked at the time in Rudy’s store.
The new version was entirely built by John and was completed at the beginning of 1988.

John took the basis of a guitar he had developed long before, and modified it himself to meet Mark Knopfler’s unique needs and wishes. He used mahogany for the body, one-piece carved maple for the top, and Brazilian rosewood for the fingerboard. Golden tuners and a Floyd Rose vibrato (useless for MK but hey…) finished off the beauty.

“I had already started carving the body, I had already finished one in Alder.
It was in fact my first tray carved in a single piece and the lack of tools at my disposal made it a real challenge.
I armed myself with a grinder, abrasive discs and a router and let some dust fly.
When I was carving, Rudy decided it would be a great guitar for Mark Knopfler at the Mandela concert.
They went out to lunch and talked about details like the color of the microphones… but otherwise it was already set in stone.
I was under pressure because I was only given a week to release the finished model before the concert, I was even afraid that the varnish would not be dry enough and would stick to the case !

Mark Knopfler made various additional requests to me such as reducing the head but I explained that it was too late to retouch it.
Aesthetically, he didn’t really like the plastic ring around the humbucker, because it wasn’t the same color as the latter and wanted an ivory color, I solved the problem by removing the ring and directly installing the humbucker from the back of the body.

With ring



Without ring



Mark asked me to have the Floyd Rose, which he didn’t really intend to use for vibrato, locked against the body of the guitar because he liked the stability of a locked configuration.

For the frets I used the normal 6105 fret wire and added the EMG SPC system on the Push / Pull knob, EMG SA, SA, and 85, I also put a circuit to better balance position 2 of the fret selector pickups, the one that combines Bridge + middle pickups. Building it on the fly at the last minute, I realized the body was too thin to fit the pickup switch and a control plate wouldn’t be wise, so I had to get creative with cutting the back of the 5-way selector so it fits snugly into the body.

For the rest it was a mahogany back, a 1-piece maple top, lacquer colors and a polyester Top Coat even on the neck since it is the only Top Coat that dries in 2 days. At that time, Anderson was cutting our raw parts but this was not yet scheduled. So basically I only had a perimeter of the body and neck to work with. It was only 2D, no neck shape, no body sculpts, etc., so everything else, including the painting, was done by me, which was pretty rare since we didn’t really have stand provided for this purpose. Usually we asked Pat Wilkins to do the paintings, which he also did with Andersons because painting in New York was a sketchy thing.

Eventually, afterward, Mark started to like this guitar less because he found the neck too thin, and started playing on wider necks.” (hence the Gibson Les Paul among others).


The legendary “Pensa-Suhr MK I” was born, a flamboyant beauty with exceptional playability and a unique sound.

Pensa-Suhr MKI


MKGuitarxpress mkguitarxpress



It was the beginning of a strong friendship and fruitful collaboration between the three men. Mark Knopfler continued to play guitars designed by Pensa and Suhr for many years, helping to popularize their work and paving the way for other successful collaborations with other renowned musicians from different musical backgrounds.

However, at the beginning of the 1990s, despite their joint success, John and Rudy decided to separate (on more or less good terms) each pursuing their own path in the world of violin making. John Suhr continues to grow his business “Suhr Guitars”, while Rudy Pensa continues to offer unique guitars through his store “Rudy’s Music Stop”.

Thus, a unique page in the history of collaborative guitar making was turned.


In 1996, Rudy and Mark Knopfler teamed up again to design the “Pensa MK2” then the “MK2 PLUS” as well as other Pensa-branded models. Rudy Pensa is the only one who can use the commercial name “MKI” and “MK2” on his “Pensa Custom” models.
John Suhr for his part can manufacture (to order) MKI replicas, bearing the “Suhr” logo, the name… “Suhr Standard Top Carve MK Specs”.


Texte en Français (Cliquez pour Ouvrir/ Fermer)







John Suhr est né en Allemagne en 1959, il a commencé a travailler dans le bâtiment dans le New Jersey.

À la recherche du son parfait pendant ses années, il a commencé à construire ses propres instruments. Ses débuts en tant que technicien de réparation d’instruments de musique à New York lui ont permis de perfectionner ses compétences tout en explorant ses idées novatrices notamment au sein du “Rudy’s Music Stop” qu’il a intégré vers 1984, là il a créé des guitares pour Rudy Pensa. Il est reconnu pour sa maîtrise exceptionnelle dans la construction de guitares et d’amplis de haute qualité.

Obsédé par la conception d’amplis à lampes, John quitte New York en 1991 pour travailler avec Robert Bradshaw et conçoit les préamplis à lampes CAA 3+ et 3+SE et l’ampli CAA OD100. En 1995, il reprends sa vocation initiale et accepte un poste de Senior Master Builder au Fender Custom Shop. Là, il construit des guitares personnalisées sur commande (avec des clients comme Michael Landau, Scott Henderson, Doug Aldrich ou encore Peter Frampton) et participe au département “Recherche & Développement” afin d’améliorer la gamme existante ou faire naître de nouveaux produits. Pas très amateur des modèles Vintage, il aurait réglé certains problèmes comme la tenue d’accord notamment. Scott Henderson déclarera d’ailleurs après cette période “John a corrigé toutes les erreurs de Fender, et croyez-moi, il y en avait beaucoup”.

En 1997 il a finalement fait le grand saut et a enfin ouvert sa propre petite usine de fabrication de guitares, créant des instruments répondants aux plus hauts standards de qualité possibles avec une attention sans faille au moindre petit détail.

Sa luxueuse gamme est aujourd’hui acclamée dans le monde entier et a eu des clients comme Mark Knopfler, Eric Clapton, Peter Frampton, Lou Reed, Bill Connors, Steve Stevens, Reb Beach, Pat Thrall, Little Steven, Victor Bailey Pensa-Suhr Bass, Chuck Loeb, Eddie Martinez et bien d’autres.

Aujourd’hui Kevin Suhr, le fils de John, a rejoint son talentueux père pour de nouvelles aventures.



Rudy Pensa est né à Buenos Aires en 1950. Il se passionne rapidement pour la musique et entame des études de guitare classique dés l’age de 7 ans. C’est après avoir entendu les Beatles dans les années 1960 qu’il se prend de passion pour la guitares électrique et ses sonorités.

Il tente la construction de sa première guitare à l’age de 13 ans, une sorte de guitare 12 cordes faite à base de 2 manches cassés de guitare 6 cordes.

En 1974, durant sa première visite à New York, il fonce directement à la 48ème rue, réputée comme haut lieu de pèlerinage pour les amateurs de musique du monde entier. Un lieu magique ou l’on peut acheter, vendre ses instruments et même parfois rencontrer les stars de l’époque.

Il attend l’année 1978 pour concrétiser son rêve avec Fran, son épouse, et crée sa propre boutique, 48ème rue, le “Rudy’s Music Stop” !
Il propose des guitares haut de gamme, souvent conçues par ses soins, faisant grandir sa réputation et le prestige associé au “Rudy’s Music Stop” jusqu’ à collaborer avec de nombreux musiciens renommés.

La réputation de gentleman de Rudy est parait-il entièrement méritée. Chaque personne qui franchit la porte de son “Rudy’s Music Stop” est traitée avec le même respect, qu’il s’agisse d’une star adulée, d’un banquier de Wall Street ou d’un simple jeune la tête remplie de rêves. Rudy ne fait aucune distinction dans la qualité de service qu’il offre à ses clients.

Il est vrai que Rudy Pensa est souvent davantage reconnu pour son rôle d’homme d’affaire, de commerçant et d’entrepreneur que pour ses compétences de luthier. Pendant leur collaboration, John Suhr a incontestablement joué un rôle majeur dans la création physique des guitares, tandis que Rudy a apporté son expertise commerciale. Leur partenariat a été une fusion réussie qui a permis de faire découvrir leurs créations uniques à un public plus large.

Aujourd’hui, poursuivant la tradition musicale au nord de la ville et en banlieue, Rudy a récemment ouvert un autre magasin à Scarsdale, dans le comté de Westchester, dans l’État de New York.

Tout comme John Suhr et son fils, la fille de Rudy, Steph Pensa, a rejoint son papa en 2014 pour travailler à ses côtés.




Mark et Rudy s’était rencontrés en 1980 au “Rudy’s Music Stop” qui était devenu un lieu incontournable pour les musiciens à New York mais c’est l”année 1985 qui marque un tournant décisif lorsque Mark Knopfler, à la recherche d’une guitare unique pour correspondre à son style de jeu contacte Rudy.

C’est plus tard dans un café New-yorkais, le « Prince’s » qu’ils discutent d’une guitare qui serait une sorte de croisement entre une Stratocaster et une Gibson Les Paul dont ils dessinent une première ébauche sur une serviette en papier.






Après la guitare prototype noir “R Custom” de 1987 et à l’approche du concert “Nelson Mandela’s 70th birthday”, conscient de l’importance de la demande de Mark Knopfler, Rudy confie à nouveau le projet à John Suhr qui travaille à l’époque dans le magasin de Rudy.
La nouvelle mouture est entièrement construite par John et fut terminée au début de l’année 1988.

John s’est servi de la base d’une guitare qu’il avait élaboré bien avant, et l’a lui même modifiée pour répondre aux besoins et aux souhaits uniques de Mark Knopfler. Il a utilisé l’acajou pour le corps, l’érable sculpté d’une seule pièce pour la table et le palissandre du Brésil pour la touche. Des mécaniques dorées et un vibrato Floyd Rose (inutile pour MK mais bon… ) finissaient l’habillage de la belle.

“J’avais déjà commencé la sculpture du corps, le “carving”, j’en avait déjà terminé un en Aulne. C’était en fait mon premier plateau sculpté en une seule pièce et le manque d’outils à ma disposition en faisait un véritable défi. Je me suis armé d’une meuleuse, de disques abrasifs et d’une toupie et j’ai laissé voler un peu de poussière.Quand j’étais en train de sculpter, Rudy a décidé que ce serait une excellente guitare pour Mark Knopfler lors du concert de Mandela. Ils sont sortis déjeuner et ont parlé de détails comme la couleur des micros etc…  mais sinon, c’était déjà gravé dans la pierre.
J’avais la pression car on ne me laissait qu’une semaine pour sortir le modèle finit avant le concert, j’avais même peur que le vernis ne soit pas assez sec et colle à l’étui !

Mark Knopfler m’a fait différentes demandes supplémentaires comme celle de réduire la tête mais j’ai expliqué qu’il était trop tard pour la retoucher. Esthétiquement, il n’aimait pas trop l’anneau en plastique autour du humbucker, car pas de la même couleur que ce dernier et voulait une couleur ivoire, j’ai réglé le problème en supprimant l’anneau et en installant directement le micro double par l’arrière du corps.

Avec anneau



Sans anneau



Mark m’a demandé à ce que le Floyd Rose, qu’ il n’avait pas vraiment l’intention d’utiliser en vibrato, soit bloqué contre le corps de la guitare car il appréciait la stabilité d’une configuration verrouillée.

Pour les frettes j’ai utilisé le fil de frette normal 6105 et ajouté le système EMG SPC sur le potard Push / Pull, EMG SA, SA, et 85, j’ai également mis un circuit pour mieux équilibrer la position 2 du sélecteur de micros, celle qui combine les micros Chevalet + milieu.

En le construisant à la volée à la dernière minute, j’ai réalisé que le corps était trop fin pour y placer le sélecteur de micros et qu’une plaque de commande ne serait pas judicieuse, j’ai donc dû faire preuve de créativité en coupant l’arrière du sélecteur à 5 voies pour qu’il s’insère parfaitement dans le corps.

Pour le reste il s’agissait d’un dos en acajou, d’une table en érable 1 pièce, de couleurs de laque et d’un Top Coat en polyester même sur le manche puisque c’est le seul Top Coat qui sèche en 2 jours. A cette époque, Anderson découpait nos pièces brutes mais cela n’était pas encore programmé. Donc, en gros, je n’avais qu’un périmètre du corps et du manche avec lequel travailler. C’était seulement en 2D, pas la forme du manche, pas de sculptures du corps, etc., donc tout le reste, y compris la peinture, a été fait par moi, ce qui était plutôt rare puisque nous n’avions pas vraiment de stand prévu à cet effet. Habituellement, nous demandions à Pat Wilkins de faire les peintures, qu’il réalisait également avec Andersons car la peinture à New York c’était quelque chose de sommaire.

Finalement, par la suite, Mark a commencé à moins aimer cette guitare car il trouvait le manche trop mince, et a commencé à jouer sur des manches plus larges.” (D’ou les Gibson Les Paul entre autre).

La légendaire “Pensa-Suhr MK I” était née, une beauté flamboyante avec une jouabilité exceptionnelle et un son unique.

Pensa-Suhr MKI


MKGuitarxpress mkguitarxpress



C’était le début d’une amitié solide et d’une collaboration fructueuse entre les trois hommes. Mark Knopfler continue à jouer sur des guitares conçues par Pensa et Suhr pendant de nombreuses années, contribuant ainsi à populariser leur travail et ouvrant la voie à d’autres collaborations fructueuses avec d’autres musiciens de renom venu d’univers musicaux différents.

Toutefois, au début des années 1990, malgré leur succès conjoint, John et Rudy décident de se séparer (en plus ou moins bon termes) chacun poursuivant son propre chemin dans le monde de la lutherie. John Suhr continue à développer son entreprise “Suhr Guitars”, tandis que Rudy Pensa continue à offrir des guitares uniques à travers sa boutique “Rudy’s Music Stop”.

Ainsi, une page unique de l’histoire de la lutherie collaborative était tournée.


En 1996, Rudy et Mark Knopfler se sont à nouveau associés pour concevoir la “Pensa MK2” puis la “MK2 PLUS” ainsi que d’autres modèles siglés Pensa. Rudy Pensa est le seul a pouvoir utiliser le nom commercial de “MKI” et “MK2” sur ses modèles “Pensa Custom”.
John Suhr peut de son côté fabriquer (sur commande) des répliques de MKI, siglées “Suhr”, sous l’appellation “Suhr Standard Top Carve MK Specs”.